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政府研究人员在深海底发现新的生命

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在现代探索奥德赛,能源部爱达荷州国家工程和环境实验室的研究人员忍受远程海洋钻机的艰苦转变,以获得冰冻的泥浆核心。然后,艰苦的实验室工作,分析深海沉积物的微生物居民。奖励:发现新的生命,并获得地球上最大的冻结甲烷池的微观创造者的新见解。 从美国能源部/爱达荷国家E& E实验室:在深海底发现的新生物

微生物甲烷制造商揭示了

在现代探索的奥德赛中,能源部爱达荷国家工程和环境实验室的研究人员在远洋海洋钻机上忍受了艰苦的工作,冰冻的核心。然后,艰苦的实验室工作,分析深海沉积物的微生物居民。奖励:发现新的生命,并获得对地球上最大的冻结甲烷池的微观创造者的新见解。

被困在海底的冷冻甲烷(称为甲烷水合物)能否解决世界能源问题?即使对这种未开发资源潜力的保守估计也是诱人的,因此研究人员正试图开发海底沉积物中水合物分布和形成速率的现实模型。在实验室里,INEEL的微生物学家Rick Colwell和他的团队实际上正在挨饿产甲烷微生物,他们试图得到一些答案。

通过研究,INEEL正在把科学工作,以适应国家开发新能源的巨大挑战。

INEEL团队正在试验生物质再循环生物反应器,以便在海底以下300米的潜水艇住宅的休眠水平维持产甲烷菌。当细胞过程刚好处于生存与分裂之间的边界时,反应堆试图稳定阶段,生殖没有或很少。由于微生物的活动非常少,所以这是一个耐心等待数据缓慢推出的尝试。 Colwell将在2003年2月14日在丹佛举行的美国科学促进会年会上介绍该团队的成果。他的演讲是地球表面微生物环境与生物多样性研讨会的一部分。

研究产甲烷菌的旅程带来了一些意想不到的惊喜。当研究小组从海洋沉积物核心中提取出微生物DNA时,他们发现海底的生物量和生物多样性比他们预期的要深得多。 INEEL的合作者,波特兰州立大学的Dave Boone已经确定了他认为是一个新的产甲烷菌种,并且发表了一个由水合微生物组成的独特DNA序列的家谱,以向其他研究人员展示水合沉积物到许多其他的微生物。 INEEL微生物学家Mark Delwiche说:“这是特别有趣的,因为”不同物种之间的界限,特别是在不同的细菌家族之间的界限可能是朦胧的。

另一个惊喜是产甲烷菌在35摄氏度(95华氏度)下看起来最高兴产甲烷。 “由于我们发现产甲烷菌生活在8至16摄氏度(50至60华氏度)的低温范围内,奇怪的是,他们明显适应生活在温暖的气温 - 我们不认为他们会暴露的温度去,“Delwiche说。科尔韦尔说:“这使我们想知道,微生物是从更加温暖的地球起源的,然后慢慢向上迁移。

但是有一件事情变得清晰起来。 Colwell说:“深层沉积物中甲烷的真实产率可能比实验室得到的值低得多。

“该研究小组在各种各样的食物来源在他们的实验室实验中检测了沼气,在广泛的温度范围内。但从研究人员对产甲烷菌的本土沉积物地牢的了解,微生物需要300多倍 食物超过我们所知在那里能够复制实验室沼气生产率,“科尔韦尔说。 “在实验室里为这些微生物创造一个足够严酷的环境是很困难的,但是我们已经开始很好地了解产甲烷菌生活在什么条件下。”

除了作为能源的潜力之外,重要的是了解更多关于水合物,因为它们有助于巩固海底沉积物。当上覆的水层改变温度或压力时,水合物会破坏稳定并释放出甲烷。当这种情况小规模发生时,沉积物的运动可能会破坏海底结构,例如携带石油和天然气的钻机或管道。大规模的水合物不稳定可能会导致海啸,迫使气候变化。

该小组将继续使用分子方法对水合物沉积物进行微生物学调查,以确定负责制造甲烷的产甲烷微生物的生物量。研究人员计划比较来自俄勒冈州近海的水合物样品中的产甲烷生物量与加拿大北极地区冻土深处的水合沉积物中的生物量。通过将生物量的估算与反应器中的产甲烷活动相结合,他们希望提供预测水合物分布和丰度的数学模型所需的数据。

INEEL微生物学家是少数研究人员获得含水合物沉积物核心的一部分。 1999年和2002年参加了海上钻井,1998年和2002年参加了加拿大北极钻井。

Colwell指出:“我们要感谢能源部化石能源办公室,海洋钻探计划,国家科学基金会,日本国家石油勘探公司和加拿大地质调查局的大力支持。“

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INEEL是一个以科学为基础的应用工程国家实验室,致力于支持美国能源部在能源,国家安全方面的使命,科学和环境。 INEEL由Bechtel BWXT Idaho,LLC为DOE运营。

技术联系:Rick Colwell,208-526-0097,[email protected]在会议上:Holiday Inn Denver,303-573-1450。

媒体联系人:Deborah Hill,208-526-4723,[email protected]会议:208-313-1251。

请访问我们的网站www.inel.gov



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